Un organismo modificado genéticamente, OMG, o GMO (del inglés Genetically Modified Organism) es aquél cuyo material es manipulado en laboratorios genéticos donde ha sido diseñado o alterado deliberadamente.Hay ejemplos diversos, desde cepas comerciales de levaduras, modificadas por irradiación desde los años 50, animales (como ratas) de laboratorio transgénicas o microorganismos de laboratorio alterados para la investigación genética.La modificación genética de organismos está sujeta a una fuerte controversia.Por una parte, organizaciones ecologistas como Greenpeace advierten de los riesgos aún no completamente determinados de los OMG, que pueden descontrolarse a medida que estos organismos se expanden por acción de los vientos y las aves, “contaminando” cultivos naturales.
A menudo se apunta que este tipo de tecnología puede servir para mitigar el hambre en el mundo, y para reducir la acción de una serie de enfermedades (por ejemplo, es posible preparar arroz más rico en ciertos nutrientes, previniendo enfermedades carenciales, o vacas que den leche con vacunas o antibióticos).Por otra parte, las grandes multinacionales tienen una serie de patentes que pueden limitar los beneficios de esta tecnología a los intereses de sus accionistas.Por la sensibilización del público en este campo, las legislaciones de muchos países empiezan a tener en cuenta este tema, obligando, por ejemplo, a rotular explícitamente los alimentos en cuya composición participan soja o maíz transgénicos.
A continuacion os ofrezco unos ejemplos concretos de OMG en fotos muy aclaradoras.